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电子商务企业涉足物流:是拖油瓶还是救命草

发表时间: 2010/08/10

如今,电子商务企业涉足物流业早已不再是什么新鲜事,就连曾声称绝不涉足物流业的淘宝,也推出了其大物流计划。虽然淘宝的工作人员“希望该计划能低调实施”,但注定不会如其所愿,各媒体都将镁光灯对准了它。几乎同一时间,京东商城也开始部署其物流战略,在北京、上海等大城市建设物流仓储中心,抢占各地市场。

物流建设需要投入巨额资金,这一点众人皆知。那这些电子商务企业为什么还要扎堆自建呢?

电子商务企业涉足物流:是拖油瓶还是救命草

电子商务企业建立物流体系的三种模式

电子商务企业建立物流体系的三种模式

物流是最大瓶颈

如今,网购已经成为互联网用户购物的主要途径之一,电子商务持续高速发展。根据艾瑞发布的数据,2009年个人网上购物额达到2483.5亿元。电子商务呈现爆炸性增长的态势。

令人羡慕的增长速度和巨大交易额给电子商务企业带来了名誉和大量金钱,但也带来了一个“甜蜜的负担”——物流。今年6月,京东商城举办“红6月,京东 11年”活动。虽然京东商城事先在增设工作人员和硬件设备等方面做好了应对措施,但短期内迅速增长的订单数量,依然让它有些措手不及:活动后期,一些货物发送延迟,引来消费者一片抱怨之声。虽然京东商城在事后及时道歉,得到大部分客户的谅解,但物流配送服务与电子商务快速发展的不配套,显然已经成为京东商城的短板。不仅是京东商城,目前国内电子商务企业都面临着同样的物流问题,货物发送时间长、货物丢失或破损、实物与宣传不符等现象屡见不鲜。

电子商务要健康发展,需要解决三大瓶颈,即诚信、支付和物流问题。淘宝通过信用评价体系和用户认证体系解决了诚信问题,通过支付宝解决了交易安全问题;京东商城的货到付款服务,不仅让客户无需出家门就能拿到货物,还能使消费者在对货物满意之后再放心地刷卡付账。

在诚信和支付问题解决之后,物流问题就逐渐凸显出来。目前,物流已经成为制约电子商务发展的最大瓶颈。淘宝网一位不愿透露姓名的工作人员表示:“物流环节的问题影响了消费者的购物体验,淘宝网的大物流计划势在必行。”“电子商务的物流环节对管理水平、信息网络质量的要求较高,这是传统物流业无法做到的。”中国新蛋网北京大区经理陈刚表示。

“如果没有物流做保障,电子商务的线上交易,尤其是网络有形商品的交易就难以成功。物流业是电子商务的支点,无论电子商务多有诱惑力,没有现代物流体系作支撑,也难以健康发展。”赛迪顾问互联网与电子商务咨询中心咨询顾问罗锋告诉记者。

国内的现实情况是,第三方物流公司以中小企业居多,企业管理不到位导致了服务质量差、货物配送滞后等现象时有发生。此外,代收货款使电子商务账期过长,卖家无法及时回笼资金,这对部分卖家来说影响很大。

一边是迅速发展的电子商务,另一边是严重滞后的物流服务。于是,各大电子商务企业开始涉足物流,将提升物流服务质量作为战略发展的重点。

三大模式哪种更好

目前,电子商务企业建立物流体系的模式大致分三种,即“自建物流体系”、“自建物流+第三方物流”、“寻找战略合作伙伴”。

京东商城是自建物流体系的代表。2009年,京东商城开始在全国的主要城市建设物流仓储中心。去年年底,京东商城投资1400万美元建设上海华东物流仓储中心的配套系统,该系统目前已投入使用。但京东商城的野心并不止于此。根据京东商城“亚洲一号”项目的规划,到2011年,京东商城将投入20亿~30 亿元建设一座15万~18万平方米的大型仓储中心。

罗锋告诉记者:京东商城实际上只对离客户最近的一公里的物流环节进行建设,城市之间的物流依然交给第三方物流公司。京东商城副总裁张立民在接受本报记者采访时给出的解释是:货物投递给客户的最后一公里由京东来做,配送过程可能产生的问题可以及时解决。而且,京东的工作人员直接与消费者联系,还可以传播企业文化,为客户提供个性化售后服务。这是第三方物流难以做到的。

总部位于美国的新蛋网以销售3C产品为主,是中国电子商务领域的后起之秀。由于成本等问题,新蛋网采用自建物流+第三方物流相结合的方式。一方面,新蛋网拟定了“八大仓全国物流计划”,其中的七仓目前已经投入使用。在新蛋网总裁邹果庆看来,不仅在一线城市,根据业务发展需要,新蛋网物流仓储中心建设也将向二线城市扩展;另一方面,为了提高效率,新蛋网近日与宅急送签订战略合作协议,在宅急送的配送站设立新蛋网货物的自提点,由宅急送负责货物配送、货到付款和品牌推广工作。今后,宅急送将为新蛋网客户送货上门,并提供售后服务。

在全国企业创新服务中心高级研究员江伟华看来,新蛋网这样做是因为“还没有完全具备建设物流体系的能力,是企业在还不能完全实现门对门业务时的一种战略考虑”。

淘宝作为平台企业,制定了大物流计划,旨在提升服务质量。淘宝工作人员告诉记者:“淘宝希望整合各类优质资源,降低商家的社会成本,通过信息化建设,让线上的信息展示与线下的物流配送体系形成良性对接。”

淘宝的大物流计划包括物流宝平台、物流合作伙伴体系和物流标准服务体系等三个方面。虽然马云曾宣称不会涉足物流业,但大物流计划的端倪早已显出:2009年底,淘宝与四大物流企业签订战略合作伙伴协议,启动“中国中小企业商务服务伙伴计划”;淘宝网与郭台铭共同出资1亿元投资百世物流公司;2010年3月,阿里巴巴入股星辰急便;2010年6月,淘宝“物流宝”平台上线……近日又有消息传出百世物流将收购汇通快递70%的股权。淘宝之意不言自明。

电子商务建设物流体系的三种模式孰优孰劣,谁更能提升企业自身的物流服务水平?对此,专家的观点并不一致。

罗峰认为,三种模式各有利弊:物流外包可以使企业集中所有资源发展核心业务,无需分散精力在建设中转站和仓库上,有利于企业降低管理难度,提升企业形象;缺陷在于企业员工物流服务意识差,回款时间较长。自建物流虽然能为客户提供较高质量的个性化服务,但需要在短期内投入巨额资金,电子商务要承担很大风险。而淘宝模式是否能坚持下去,前景还不明朗。

对于罗锋的观点,江伟华并不完全认同。在他看来,三种模式本身并无优劣之分,它们是企业在不同发展阶段的战略选择,只要是模式跟企业发展相匹配,就是成功的。所谓优势与劣势是相对而言的,要与企业的发展特点相联系。电子商务在拓展市场期,获得更大的市场份额是主要目标,应该将物流外包给第三方;在占领市场之后,物流配送等相关服务就必须能够满足订单数量爆发式增长的需要。

江伟华还认为:“淘宝作为平台运营商,实施大物流计划的不同之处在于,它希望建立完善的物流配送体系,与其销售体系、支付交易平台相结合,打通产业链,形成强大的综合实力。从长远看,淘宝战略的发展前景更广阔。”但这种说法罗锋并不赞同:“要让市场来说话。实施大物流计划的背景之一是淘宝的上游产品虽然丰富,但产品和配送服务质量参差不齐,电子商务老大的地位能否保住存在不确定性。但大物流计划能否发挥实效,还要看淘宝是否能够解决仓储管理和数据信息安全等问题。马云的运作决定淘宝的大物流计划是否能成功。”

当心潜在风险

虽然电子商务企业建立物流体系,从某种意义上看是大势所趋。但在建设过程中潜在的风险不容小觑,需要企业的掌舵人谨慎应对。

电子商务原本就是烧钱的产业,加之物流建设需要一次性投入巨额资金,因此融资问题是电子商务企业需要解决的头等大事。虽然从长远看自建物流的运输成本将明显降低,但短期内能否筹集到大笔资金,对电子商务企业来说存在一定难度。目前电子商务企业的融资渠道主要是风险投资、商业贷款、政府的金融支持和股票资本等。虽然市场份额、行业排名等都是吸引风险投资的诱人因素,但从更长远的战略发展考虑,企业需要“将上游的产品、下游的消费者吸引到电子商务平台上来,才能增强自己综合实力,提升融资的能力”,江伟华如是说。

此外,电子商务和物流是两个游戏规则完全不同的领域。电子商务企业自建物流业,需要承担一定风险,例如缺乏专业人才和管控经验。自建物流是否能在短期内高效运转起来,有待考量。

电子商务的飞速发展带动了物流业提升服务水平的自觉性,它们希望提高工作效率和服务质量,以便分得电子商务物流服务市场的一杯羹。由此看来,电子商务企业自建物流体系,要在竞争激烈的物流市场中挤占一席之地,难度可想而知。

电子商务市场存还存在许多不确定因素。在奔跑前行的路上,背上物流这个“甜蜜的负担”对电子商务企业来说,前景到底怎样,我们拭目以待。

记者手记

要打造网络版沃尔玛并非易事

京东商城总裁刘强东曾表示,京东的目标是打造一个网络版的沃尔玛。

沃尔玛的产品之所以能够物美价廉,是因为其强大的物流配送体系降低了产品的运输成本。

沃尔玛具有统一明确的配送目标和物流服务理念。各部门成员都能够根据自己的任务目标,准确高效地完成作业,并向下一环节推进。此外,沃尔玛配送体系的高度灵活性,系统性思维及统筹运作,使其能够实现多批量、少产品的及时送达。

由于运输条件有限,沃尔玛对产品的选择也和其物流体系相协调,其销售的产品多是体积适中、方便运输的产品,对仓储和运输的专业性要求不高。

沃尔玛的成功经验,对刚刚涉足物流业的电子商务企业来说,确实存在一定借鉴意义。国内的电子商务企业须将物流服务作为战略发展问题统筹规划。物流体系能否跟上电子商务发展的需求,决定了电子商务企业能否成为网络版的沃尔玛。如果不能满足,电子商务的沃尔玛梦想只能是空中楼阁。

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